Torre Outlet: a cada habitante de Zaragoza le corresponde un metro cuadrado de centro comercial

Con la inauguración de La Torre Outlet (17.000 personas acudieron) Zaragoza ya tiene más de 653.000 m2 de centros comerciales y Aragón sigue siendo el territorio del Estado con más superficie comercial. Desde la Federación de Barrios recuerdan que es un proyecto judicializado: “Quizás por eso lo han abierto deprisa y corriendo”.

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17.000 personas acudieron a la inauguración de La Torre Outlet. Foto: Retail Outlets Shopping cia.

Tranquilidad, ciudadanos y ciudadanas de Zaragoza, hay centros comerciales para todo el mundo. No os apelotonéis. La oferta ya parecía desmesurada, pero para que ninguno se quede sin su metro cuadrado acaban de llegar otros 61.500 con La Torre Outlet.

17.000 personas (muy lógico en tiempos de COVID-19) se acercaron el pasado 22 de octubre al acto de inauguración de esta nueva superficie comercial que, según sus promotores –Grupo Iberebro–, generará 1.000 empleos directos y 8.000 indirectos.

Tal y como apunta la Asociación Española de Centros y Parques Comerciales (AECC) y modaes, Aragón ya era en 2019 el territorio con mayor densidad comercial, en concreto, 490 metros cuadrados por cada 1.000 habitantes. Por detrás aparecían Murcia (487), Madrid (479), Canarias (454) y Asturies (431).

Es decir, Aragón tenía 646.452 metros cuadrados de superficie comercial. Con la llegada de La Torre de Iberebro la cifra crece hasta los 707.952. Lo que supone 536,6 por cada 1.000 habitantes. Para reducir la cuenta a Zaragoza (donde hay 12 centros comerciales) basta con restar la superficie de los únicos dos centros que están fuera de la capital: Coso Real en Uesca (44.000 m2) y Alcampo de Utebo (10.000). Ergo, los y las residentes en Zaragoza disponen de 653.952 m2. Prácticamente un metro cuadrado por habitante, habida cuenta de que, con datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), la población en esta ciudad a 1 de enero era de 674.997 personas.

Alcanzar la docena de centros comerciales en un momento en el que el comercio de proximidad está cuasi exánime es una “frivolidad total” para Montse Pérez, presidenta de la Asociación San José Barrio Comercial. Son casi 150 personas asociadas, muchas de ellas están cerrando los negocios y no saben si los volverán a abrir. Paralelamente, lamenta Pérez, “ves una inmensa cola de gente para la apertura de otro centro comercial. Van como borregos. Son todo sensatez”. La presidenta hace una reflexión muy sencilla: “Si tienes X euros al mes para gastar en ocio y te lo gastas en el centro comercial, ya no lo utilizas en el barrio, con lo que al final se van convirtiendo en barrios dormitorio”.

La Torre Outlet, un proyecto judicializado “que han querido inaugurar deprisa y corriendo”

Para más inri, se da la circunstancia de que el proyecto de La Torre ha estado rodeado de polémica desde sus orígenes. Juan Carlos Crespo, responsable de Urbanismo, Movilidad y Medio Ambiente de la Federación de Asociaciones de Barrios de Zaragoza (FABZ) relata esta historia trufada de favores, modificaciones y recursos.

“Es un acuerdo al que llegan el señor Alfonso Solans y Carlos Pérez Anadón (entonces concejal de Urbanismo del Ayuntamiento de Zaragoza y actualmente consejero de Hacienda del Gobierno de Aragón). El contrato que firmaron era nulo de pleno derecho, un papel firmado por dos personas sin valor legal. Solans quería que se modificara el Plan General de Ordenación Urbana PGOU) y esos suelos industriales pasaran a tener otra catalogación”.

Con los votos a favor de PP, PSOE y Ciudadanos (y la negativa de Zaragoza en Común y CHA) se da luz verde, en octubre de 2016, al outlet de Pikolín. La Federación de Asociaciones de Barrios de Zaragoza (FABZ), organizaciones de comerciantes, sindicales, ecologistas y políticas presentaron –en diciembre de ese mismo año– un recurso ante el Tribunal Superior de Justicia de Aragón (TSJA) contra la aprobación del Plan Especial y la Justicia lo declaró nulo.

De nuevo PP, PSOE y Ciudadanos sumaron sus votos para obligar al Ayuntamiento de Zaragoza a recurrir la sentencia. Por añadidura, recuerda Crespo, “la propiedad elevó un recurso al Tribunal Supremo (TS) y, poco antes de que Solans tuviera que ir al TS para resolver el recurso de casación, lo retiran. O sea que lo que hicieron fue interponer un recurso para demorarlo todo y ganar tiempo”.

Valiosísima procrastinación para los promotores, que se encontraron con que al Ayuntamiento de Zaragoza llegó un nuevo Gobierno dispuesto a hacer realidad sus anhelos. A los habituales (PP, PSOE y Ciudadanos) se unió la extrema derecha de Vox para volver a aprobar la modificación del PGOU.

La FABZ y diversas asociaciones han interpuesto otro recurso contencioso administrativo que está pendiente de resolución. Mientras tanto, explica Crespo, les han ido concediendo licencias y han abierto. “Lo han querido inaugurar deprisa y corriendo, quizás antes de que salga una sentencia en su contra. Hay incluso informes de la asesoría jurídica del Ayuntamiento diciendo que al estar judicializado se debería esperar”.

Más allá del tránsito jurídico, para el representante de la FABZ “esto no es sostenible, va en contra de la modernidad y de hacia dónde tiene que ir una ciudad consolidada, estamos en las antípodas”.

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Alfonso Solans, presidente de Iberebro, y Thomas Reichenauer, director de Retail Outlets Shopping, durante la ceremonia de inauguración. Foto: La Torre Outlet Zaragoza.

Dos centros comerciales entre los 10 más grandes del Estado español

El dislate en forma de proliferación de centros comerciales tuvo dos de sus hitos principales en 2008 con la inauguración del Centro Comercial Plaza Imperial y en 2012, cuando abrió Puerto Venecia. El primero sumó 132.000 m2 y el segundo 206.000. Los dos están entre los 10 centros comerciales más grandes del Estado y, cuando se inauguró, Puerto Venecia se convirtió en el mayor de Europa.

Aurelio López de Hita es presidente de la Confederación Española de la Pequeña y Mediana Empresa (Cepyme Aragón). A diferencia de la presidenta de los comerciantes de San José y del representante de la FABZ, cree que es el pequeño comercio el que ha de adaptarse: “Tiene que reinventarse. Debe tomar conciencia y ser capaz de ofrecer algo que le distinga, que le haga ser imprescindible”.

Sobre si es excesivo el número de centros comerciales en Zaragoza, afirma que eso “lo tiene que regular la normativa vigente y el mercado. Lo que no se puede hacer es prohibir cuando las grandes superficies son una tendencia”.

Siempre, dice Lopez de Hita, “estaré al lado del pequeño comercio, pero eso no obsta para que le desee a La Torre Outlet el mayor éxito posible y para que las pequeñas tiendas puedan establecer alguna colaboración con centros de este tipo y participar en el proyecto”. En cuanto a si desde el Ayuntamiento de Zaragoza se ayuda al comercio de proximidad, el presidente de Cepyme indica que “nunca es suficiente”, pero también “que se está intentando ayudar y que a través de organizaciones empresariales que agrupan al pequeño comercio se da apoyo”.

Entiende que no es fácil para muchas personas que regentan tiendas dar el paso a la digitalización, pero para eso, sostiene, “estamos aquí nosotros. Para ayudar. Cualquier comerciante que venga pidiendo ayuda la va a recibir”.

Entre 2020 y 2022 se abrirán 27 nuevos centros en el Estado español

El balance de 2019 elaborado por la AECC demuestra que los centros comerciales gozan de buena salud. El año pasado alcanzaron los 1.998 millones de vistas en todo el Estado, un 1,6 % más que en 2018, y se realizaron ventas por valor de 46.163 millones de euros, lo que supone un crecimiento de un 1 %. La cuota de mercado del sector, respecto a su mercado de referencia, ha crecido hasta un 18,1 %.

Destacan que se trata de un sector que aporta más de 8.400 millones de euros al PIB –un 5,7 % del PIB total del sector servicios– y que genera más de 730.000 empleos, de los que un 46 % son directos.

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En La Torre Outlet hay más de 60 marcas de moda. Foto: Retail Outlets Shopping cia.

El año 2019 cerró con 568 centros comerciales y 16,4 millones de metros cuadrados de Superficie Bruta Alquilable (SBA). En este formato comercial se integran más de 36.000 comerciantes de los cuales el 85 % son comercios medianos y pequeños con menos de 300 metros cuadrados de SBA.

Para el periodo 2020-2022, están previstos 18 nuevos proyectos que sumarán un total de 699.200 m2 de SBA y se abordarán las ampliaciones de al menos nueve centros o parques comerciales que supondrán la incorporación de en torno a 109.629 nuevos m2 de SBA.

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