Un amplio abanico de favoritos para ganar un Tour inédito: llegar a París será toda una hazaña

Desde el sábado 29 de agosto se celebra la 107 edición del Tour de Francia, la cita más importante del calendario ciclista internacional masculino. Una edición extraña, como todo lo que acontece en nuestras vidas desde la llegada de la pandemia, que tuvo que aplazarse de su habitual fecha, el mes de julio. El reto principal: llegar sin incidentes a París el 20 de septiembre. El 29 de agosto también se celebra la 7ª edición de La Course by Le Tour y del 11 al 19 de septiembre el Giro Rosa, las principales citas del pelotón femenino.

El ciclista vasco, Mikel Landa, ahora jefe de filas del Bahrain, es uno de los favoritos. Foto: @BahrainMcLaren

El Tour de Francia 2020 comienza en Niza este sábado, 29 de agosto, tras la reanudación de la temporada cortada durante semanas a causa de la pandemia, y la reorganización del calendario UCI. La principal cita del año para el ciclismo profesional masculino llega fuera de su escenario habitual, el mes de julio, por culpa del COVID-19. Pero llega, que no es poco.

El recorrido de esta edición incluye nueve jornadas llanas, tres de las llamadas rompepiernas, ocho de montaña con cuatro finales en alto, y una contrarreloj de 36 kilómetros en La Planche des Belles Filles la víspera de la llegada a los Campos Elíseos el 20 de septiembre. Un total de 3.470 kilómetros, incluidos los Alpes y los Pirineos, en 21 etapas con 22 equipos y 176 corredores en la salida.

La principal incógnita será ver cómo afecta el COVID-19, protagonista no invitado, a la primera de las tres pruebas de tres semanas de este año.

Entre los favoritos de esta inédita edición, el todopoderoso Team Ineos, que aspira a conquistar su sexto Tour consecutivo y el séptimo en las últimas ocho ediciones, solo lo perdió en 2014 con la victoria del italiano Vincenzo Nibali. El joven Egan Bernal busca revalidar el maillot amarillo que ya llevó el pasado año a Colombia. En este Tour, será el líder indiscutible de su equipo tras las bajas de Chris Froome (ganador en 2013, 2015, 2016 y 2017) y Geraint Thomas (vencedor en 2018), por decisión técnica. El galés correrá el Giro (del 3 al 25 de octubre) y Froome la Vuelta (del 20 de octubre al 8 de noviembre). Bernal estará bien arropado con unos gregarios de lujo como Michal Kwiatkoski, Jonathan Castroviejo, Andrey Amador o Richard Carapaz.

Presentación del Jumbo Visma durante el acto inaugural del Tour 2020. Foto: @letour_es

El equipo inglés tendrá que pelear contra el bloque Team Jumbo-Visma. La potente escuadra de los Países Bajos, llega a la ronda gala como el rival a batir con el esloveno Primoz Roglic y el neerlandés Tom Dumoulin al frente, tras la baja del también neerlandés, Steven Kruijswijk, tercer clasificado en el Tour de 2019, ausente en esta edición por una fractura en el hombro que se produjo en una caída en el reciente Dauphiné. En las filas del Jumbo encontramos otros nombres importantes del pelotón internacional como George Bennett, Robert Gesink, Tony Martin o Wout van Aert.

Otro de los grandes favoritos vuelve a ser Mikel Landa, que en las últimas tres ediciones ha terminado entre los siete primeros -cuarto, séptimo y sexto-, y eso sin tener el apoyo del equipo. El ciclista vasco, ahora jefe de filas del Bahrain, cuenta con un escudero de lujo, su compañero el gernikarra Pello Bilbao, actual campeón estatal en contrarreloj, dentro de un equipo sólido con gente experimentada como los italianos Damiano Caruso y Sonny Colbrelli o el neerlandés Wout Poels. En una entrevista en ETB, Landa, aseguró que el objetivo es ganar el Tour, "aunque es muy complicado" pero “ya habrá tiempo de conformarse con el podio si las cosas no van bien”. Así, ha destacado que el recorrido de este Tour “me viene mejor que los últimos años. Solo hay una crono y el último día, además con final en alto. El resto de etapas tiene mucha montaña”.

Entre los ciclistas galos, destacan, un año más, Julian Alaphilippe (Quick-Step), que el pasado año brilló logrando dos victorias de etapa y se enfundó durante 14 días el maillot amarillo; Guillaume Martin (Cofidis); Romain Bardet (AG2R); y Thibaut Pinot (Groupama-FDJ).

El amplio abanico de favoritos incluye nombres como el del inglés Adam Yates (Mitchelton-Scott) para el que trabajará el ya veterano Mikel Nieve; el alemán del Bora, Emanuel Buchmann; los jefes del UAE Team Emirates Fabio Aru (Italia) y Tadej Pogacar (Eslovenia); el nuevo tridente del Movistar, Enric Mas, Marc Soler y el eterno Alejandro Valverde, el murciano es a sus 40 años el actual campeón mundial; y los colombianos Rigoberto Urán (EF Education), el debutante Miguel Ángel López (Astana) -arropado con un bloque de lujo con los vascos Omar Fraile y los hermanos Izagirre, Gorka y Ion- y Nairo Quintana, que este año será el líder único del equipo francés Arkea-Sámsic.

El Tour echará a los equipos que den dos positivos por COVID-19

"Será un Tour diferente y, espero, singular", según ha afirmado su director Christian Prudhomme en una entrevista a la AFP antes de la salida desde Niza de una edición, la 107, que permanece, a pesar del contexto de pandemia, abierta al público, aunque habrá “zonas de filtrado en la salida y en la llegada” de todas las etapas, además de en “una veintena de puertos” de montaña. El uso de mascarilla será obligatorio para las personas que puedan acudir a animar al pelotón.

Entre otras medidas de seguridad sanitarias, la dirección del Tour ha informado, en un documento, que si dos o más ciclistas de un mismo equipo "muestran síntomas fuertemente sospechosos o han dado positivo por COVID-19 serán excluidos de la carrera". En concreto, la expulsión se aplicará cuando los dos casos se registren en un plazo de siete días.

Según el documento enviado a los equipos, una “célula COVID” compuesta por 15 personas estará presente durante las tres semanas del Tour, así como un laboratorio móvil que permitirá "tener resultados en un plazo máximo de dos horas". La Unión Ciclista Internacional (UCI) especificó hace unas semanas que los corredores serán controlados dos veces antes de la salida (seis y tres días antes de la carrera) y luego durante los dos días de descanso.

Además, cada equipo, de un máximo de 30 personas incluyendo corredores, directores, masajistas, asistentes y resto del personal, vivirá en su propia burbuja. No podrán salir del hotel, la mascarilla solo podrá retirarse cuando se compite o cuando estén solos en su habitación y tampoco podrán interactuar con las y los aficionados.

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29 de agosto y 11 al 19 de septiembre: las citas con el ciclismo femenino

Annemiek Van Vleuten. Foto: © Mitchelton Scott

La gran vuelta por etapas del calendario femenino, incluida en el Women’s World Tour, el Giro de Italia, más conocido como el Giro Rosa, celebrará su 31ª edición entre el 11 y 19 de septiembre. El Giro discurrirá por la Toscana, Umbria, Lazio, Campania y Puglia, de la parte central hasta el sur de la península transalpina, arrancando con una crono por equipos inicial, para incluir en su recorrido cuatro finales en alto y una etapa de 170 kilómetros. La ganadora de las dos últimas ediciones ha sido la neerlandesa del Mitchelton-Scott, Annemiek van Vleuten. La recién campeona europea en ruta y también actual campeona mundial lleva ya seis victorias este año desde el reinicio de la temporada.

ℹ️ Más información del Giro Rosa: etapas, equipos y clasificaciones

Antes, este mismo sábado, 29 de agosto, se disputará la 7ª edición de La Course by Le Tour de France, la carrera ciclista femenina profesional de un día que se celebra en el marco del Tour masculino. En la prueba, cuyas últimas ganadoras han sido las corredoras de los Países Bajos Marianne Vos (2019) y la propia Van Vleuten (2017 y 2018), participarán 23 equipos, entre ellos los de Euskal Herria Movistar (equipo World Team) y Bizkaia Durango (uno de los invitados con licencia Continental UCI).

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