Un nuevo brote de ébola aparece en la República Democrática del Congo

Y se han confirmado 35 casos y 12 fallecimientos y los equipos de Médicos Sin Fronteras ya están trabajando para atender a las personas infectadas y, a pesar de que todavía no ha sido probada, ya se está ofreciendo la vacuna contra el ébola al personal sanitario y personas que hayan estado en contacto con la enfermedad.

El personal sanitario preparándose en el Centro de Tratamiento del Ébola en Bikoro. Foto: Médicos Sin Fronteras.

Un nuevo brote de ébola ha aparecido en el noroeste de la República Democrática del Congo. Desde que apareciera el primer caso el pasado 8 de mayo ya se han confirmado 35 casos y 12 fallecimientos.

Los equipos de Médicos Sin Fronteras están trabajando en cuatro puntos diferentes para atender a las personas infectadas y ayudar a detener la epidemia. En las áreas de Mbandaka y Bikoro han establecido dos Centros de Tratamiento del Ébola (CTE) que cuentan con 12 y 20 camas respectivamente.

También están haciendo rastreo de las personas que han estado en contacto directo o indirecto con casos confirmados y, en paralelo, intentan sensibilizar a las comunidades para limitar la exposición y fomentar prácticas seguras de entierro.

Asimismo, hay equipos de MSF trabajando en las áreas de Itipo e Iboko. En Itipo se ha establecido un centro de tránsito con 10 camas, donde se aísla y se presta atención médica a las personas sospechosas de tener ébola mientras esperan a recibir el diagnóstico de laboratorio. Si el análisis da positivo para el virus, estos pacientes son transferidos al CTE de Bikoro. En Iboko, se ha establecido un área de aislamiento en el centro de salud de la localidad y el equipo está construyendo un nuevo CTE.

La plantilla más experimentada de MSF en la lucha contra el ébola, incluyendo personal médico, especialistas en control de infecciones y en logística, ya se encuentran sobre el terreno en el territorio de Ecuador.

Ya en marcha la nueva vacuna

Médicos Sin Fronteras (MSF) y Epicentre, su centro de investigación epidemiológica, comenzaron a vacunar esta semana en Bikoro a la plantilla que se enfrenta en primera línea al virus del ébola. Los equipos de la organización han estado trabajando durante las últimas semanas con el Ministerio de Salud y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en este enclave perteneciente a la región de Ecuador, en la República Democrática del Congo.

Esta vacuna experimental también será ofrecida a las personas que han estado en contacto con los y las pacientes.

La vacuna experimental contra el Ébola (rVSVDG-ZEBOV-GP) se está utilizando como parte de la estrategia general para controlar el brote de esta enfermedad en la RDC. Esta vacuna se encuentra aún en fase de investigación y todavía no ha sido homologada, por lo que se está implementando a través de un protocolo de estudio, que ha sido aceptado por las autoridades nacionales y la Junta de Revisión Ética en Kinshasa, así como por la junta de revisión ética de MSF. El protocolo define a quién, cuándo y cómo debe administrarse la vacuna.

Según Médicos Sin Fronteras, las personas que reciben la vacuna son informadas sobre la misma antes de dar su consentimiento, y su evolución “será monitoreada cuidadosamente durante un período de tiempo. La participación es voluntaria y la vacunación es gratuita”.

Foto: Médicos Sin Fronteras.
Foto: Médicos Sin Fronteras.

Una vacunación en "anillo"

La vacunación se administrará utilizando un enfoque de "anillo". Esto implica identificar a las personas con ébola recién diagnosticadas y confirmadas por laboratorio y localizar a las personas con las que han estado en contacto.

Estas personas y sus contactos, a menudo familiares o amistades constituirán el anillo. A la plantilla del área afectada también se les ofrecerá la posibilidad de vacunación, ya que están en mayor riesgo de exposición al virus y, por consiguiente, de desarrollar la enfermedad.

Al vacunar a las personas que están en este anillo se crea una zona de amortiguación, o anillo de protección, que ayuda a evitar la propagación de la infección.

En colaboración con el Ministerio de Salud, la OMS y otras agencias, MSF y su rama de investigación epidemiológica Epicentre participaron en ensayos de vacunas en Conakry, capital de Guinea, al final del brote de Ébola en África occidental de 2014-2015.

"Los positivos resultados de aquellos ensayos nos permiten confiar en que la decisión de usar la vacuna en el brote actual es la correcta, aunque seguiremos muy de cerca todo el proceso, puesto que esta vacuna no ha sido todavía aprobada”, explica Micaela Serafini, directora médica de MSF en Ginebra que añade, “los resultados del ensayo sugieren que la vacuna supondrá un beneficio real para las personas con alto riesgo de contraer el ébola y que las protegerá de la infección”.

Sin embargo, la vacunación sigue siendo solo una herramienta adicional en la lucha contra la enfermedad. Identificar pacientes y contactos es el primer paso, afirma la directora.

Las personas que son vacunadas continuarán siguiendo los mismos protocolos de control de infecciones que antes de recibir la vacuna y, en el caso de la plantilla sanitaria que se enfrenta al ébola seguirá usando equipos de protección. Los seis pilares principales que deben tenerse en cuenta en una intervención de ébola deben continuar llevándose a cabo para detener la propagación del virus.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de nuestra política de cookies, pincha el enlace para más información.

ACEPTAR
Aviso de cookies