Small Axe, la pentalogía en la que el director inglés Steve McQueen denuncia la violencia contra la comunidad negra

"Hemos perdido muchas cosas en los últimos seis meses de nuestras vidas. Llega un momento en el que debemos pararnos y pensar. Ojalá George Floyd estuviera aquí hoy. Pero lo único que puedo decir es que no murió en vano y que estas cinco películas que componen Small Axe, son parte de la narrativa de ser una persona negra en este mundo", describe el director de títulos imprescindibles como 'Hunger', 'Shame' y '12 años de esclavitud'

Fotograma de 'Mangrove', primera entrega de la antología de Steve McQueen.

Mangrove; Lovers Rock; Red, White and Blue; Alex Wheatle; y Education; componen Small Axe, el proyecto más personal de Steve McQueen. Una antología de cinco entregas en la que el prestigioso director y guionista inglés -de padre granadino y madre trinitense- bucea en sus raíces antillanas.

Cinco largometrajes independientes, inspirados algunos en hechos reales de violencia policial sufrida por la comunidad negra en Londres entre 1962 y 1989, con un hilo conductor: la persecución y discriminación que sufren sus protagonistas y la puesta en valor de las redes comunitarias como herramienta de autodefensa y motor para luchar contra las injusticias.

En una rueda de prensa virtual, el director de películas como 'Hunger' (2008) -su ópera prima, un extraordinario relato que narra la huelga de hambre de los presos del IRA de 1981 en la prisión de Maze, liderados por el fallecido Bobby Sands-; 'Shame' (2011) -su segundo trabajo, en el que Michael Fassbender repitió como protagonista-; y la ganadora del Óscar '12 años de esclavitud' (2013), reivindicó Small Axe como una denuncia contra el racismo social e institucionalizado.

McQueen tuvo un especial recuerdo para George Floyd, afroamericano asesinado brutalmente por la policía el 25 de mayo de 2020 en Mineápolis (EEUU). "Hemos perdido muchas cosas en los últimos seis meses de nuestras vidas. Llega un momento en el que debemos pararnos y pensar. Ojalá George Floyd estuviera aquí hoy. Pero lo único que puedo decir es que no murió en vano y que estas películas son parte de la narrativa de ser una persona negra en este mundo. Historias que hablan de quiénes somos, de dónde venimos, pero, sobre todo, de a dónde necesitamos llegar", afirmó McQueen.

El cineasta también detalló que las películas que estrena ahora son "partes de nuestra historia que no se han visto aún", un homenaje a su orígenes, y a su madre, en una celebración de las vidas de sus protagonistas. "Crecí en el paraíso, en el oeste de Londres. En mi colegio había todas las nacionalidades del mundo. La comunidad antillana era brillante, acogedora, todos éramos uno. Y esa comunidad es la razón por la que yo ahora estoy aquí, por todos los sacrificios que hicieron".

En Small Axe la música funciona como una protagonista más, y es que para McQueen "es el combustible de las cinco películas de la serie, el lugar donde la gente encuentra refugio para sentirse segura". Pero es en 'Lovers Rock', la segunda cinta, en la que la banda sonora alcanza un papel fundamental, omnipresente, y donde el director rompe brillantemente todos los códigos establecidos repitiendo hasta cuatro veces en una escena la misma canción, el hit de Janet Kay "Silly Games" que llegó al número 2 de las listas inglesas en el verano de 1979.

El proyecto de Small Axe fue presentado hace once años a la BBC por el director para ser emitida por la televisión pública, pero hasta ahora no había podido llevarse a cabo. Las dos primeras entregas, 'Mangrove' y 'Lovers Rock', se presentaron en la Sección Oficial del pasado Festival de Cannes. La producción completa fue galardonada con el premio a la mejor película por la Asociación de Críticos de Los Ángeles. Las películas se estrenan desde el jueves 7 de enero, una por semana, en Movistar+.

Mangrove

Letitia Wright en una escena de 'Mangrove'.

En su primera entrega, al ritmo de los Maytals y Symarip, McQueen recrea la llamada "Marcha de los Manglares" de 1970 y el posterior juicio de 1971 al que fueron sometidos nueve activistas, arrestados y acusados injustamente en un montaje policial y judicial, tras protestar junto a cientos de manifestantes contra la violencia ejercida por la policía metropolitana sobre la comunidad negra en Notting Hill.

Entre las personas juzgadas estaban Altheia Jones-LeCointe, del movimiento de las Panteras Negras inglesas, Darcus Howe y Frank Crichlow, dueño del icónico restaurante The Mangrove, donde se originó la represión policial y el foco de las protestas. El estreno coincide con el 50º aniversario de la marcha.

Coescrito por Alastair Siddons y Steve McQueen, la cinta está protagonizada por Letitia Wright (Black Panther, Vengadores: Infinity War); Shaun Parkes (Lost In Space, Cazadores de leyendas); Malachi Kirby (Toque de queda, Devils) y Rochenda Sandall (Criminal: Reino Unido).

Lovers Rock

Fotograma de 'Lovers Rock'.

La segunda entrega, dedicada "a los amantes y rockeros" como indican los créditos finales, se centra en la historia ficticia de amor entre dos jóvenes en una Sound System en 1980. Una oda al subgénero del ‘reggae’, el llamado “lovers rock”, al rock steady, al dub y a las fiestas que la juventud negra organizaba en sus casas cuando no era bienvenida en las discotecas y clubes nocturnos segregados. Esta cinta, que también refleja la violencia machista presente en cualquier núcleo social y la sororidad, guarda momentos memorables, entre ellos, la ya citada escena en la que suena el "Silly Games", el baile al ritmo del "Kung Fu Fighting" de Carl Douglas, o el momento en el que el "Kunta Kinte Dub" de The Revolutionaries se apodera de los protagonistas.

Coescrito por Steven McQueen junto a Courttia Newland, está protagonizado por la debutante Amarah-Jae St. Aubyn y el ganador del Premio BAFTA 2020 a estrella emergente Michael Ward (Top Boy). Completan el reparto Shaniqua Okwok (Boys), Kedar Williams-Stirling (Sex Education), Ellis George (Doctor Whok), Alexander James-Blake (Top Boy) y Kadeem Ramsay (Blue Story). Se estrena el 14 de enero.

Red, White and Blue

John Boyega en 'Red, White and Blue'.

En la tercera entrega de la pentalogía, McQueen narra la historia de Leroy Logan, un joven científico forense que aspira a algo más que limitarse a su solitario trabajo de laboratorio. Cuando es testigo de cómo su padre es asaltado por dos policías, Leroy se reencuentra con una vocación que arrastra desde la infancia: convertirse en policía. Una ambición nacida del iluso deseo de cambiar las actitudes racistas de las autoridades desde dentro. Leroy no sólo debe afrontar la falta de apoyo de su propio padre, que rechaza por completo sus aspiraciones, sino también el desprecio constante y racista de sus compañeros desde su ejemplar nuevo puesto como agente de la Policía Metropolitana.

'Red, White and Blue' también está coescrito por Steve McQueen y Courtia Newland, y en el reparto cuenta con John Boyega (Star Wars: El despertar de la Fuerza) y Steve Toussaint (Prince of Persia). Se estrena el 21 de enero.

Alex Wheatle

McQueen conversa con Sheyi Cole durante el rodaje de 'Alex Wheatle'.

El cuarto episodio está centrado en la vida y trayectoria del premiado escritor Alex Wheatle, interpretado por Sheyi Cole, desde sus años de adolescencia hasta sus primeros años como adulto. Habiendo pasado su infancia en un centro institucional para blancos, sin el amor y el cariño de una familia, Alex encuentra en Brixton por primera vez no sólo un sentimiento de comunidad, también su propia identidad y la oportunidad de dar rienda suelta a su pasión por la música. Cuando es arrestado durante los disturbios en el distrito Sur de Londres de 1981, Alex se enfrenta a su pasado y vislumbra un camino de reparación.

El guion de 'Alex Wheatle' está firmado por los mismos que 'Mangrove', Steve McQueen y Alastair Siddons. La cinta está protagonizada por los jóvenes debutantes Sheyi Cole y Jonathan Jules. Se estrenará el 28 de enero.

Education

Fotograma de 'Education'.

La quinta y última entrega de Small Axe, nos transporta a la vida de Kingsley, un adolescente de 12 años con una insaciable fascinación por los astronautas y los cohetes espaciales. Cuando es sacado de clase y llamado al despacho del director por su mal comportamiento, descubre que van a enviarlo a una escuela para “necesidades especiales”. Sus padres, sumergidos en sus respectivos trabajos para salir adelante, no son del todo conscientes de las políticas de segregación que están evitando que muchos niños y niñas disfruten de la educación que merecen. Hasta que un grupo de mujeres deciden tomarse el asunto en serio.

En 'Education', Steven McQueen vuelve a contar Alastair Siddons en el guion. Naomi Ackie (End of the F***ing World), ganadora de un BAFTA, y el debutante Kenyah Sandy, son sus protagonistas. Se estrenará el 4 de febrero.

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