Seis Naciones masculino: Inglaterra defendiendo título entre burbujas

Inglaterra y Francia son las favoritas de una edición en la que no habrá público en las gradas y las selecciones permanecerán aisladas durante dos meses. El torneo femenino arrancará en abril.

Cartel promocional del Seis Naciones masculino 2021. Foto: @SixNationsRugby

Tras las dudas generadas por el aumento de casos de COVID-19 en Europa, el Torneo de Seis Naciones de rugby masculino arranca este sábado. Inglaterra, al mando del australiano Eddie Jones, inicia la defensa de su título, con la amenaza del resto de equipos y también la del coronavirus. La irrupción de la pandemia ya interrumpió el torneo del pasado año antes de su final y tuvo que acabar meses más tarde, a finales de octubre, siguiendo una serie de protocolos sanitarios.

Para la edición de 2021, también se ha preparado un dispositivo especial. No habrá público en las gradas, se harán dos o tres test de detección por semana a los jugadores y las selecciones permanecerán aisladas dentro de 'burbujas' durante dos meses. Todo ello con el objetivo de que el Seis Naciones pueda disputarse siguiendo el formato habitual.

Inglaterra, a pesar de sus múltiples bajas, es la gran favorita, con permiso de la Francia del brillante medio melé, Antoine Dupont. La selección francesa rozó el título en 2020, ganando cuatro de los cinco partidos disputados, incluyendo el que jugó ante el XV de la Rosa -campeona en 2020 únicamente por un mejor 'goal average' general-, y parece una firme candidata a aspirar al Seis Naciones de este año, que sería el primero para 'les bleus' desde 2010.

Irlanda, campeona en 2018, parte como tercera favorita. El XV del Trébol, dirigido por Andy Farrell, exentrenador defensivo de Inglaterra, recupera de una lesión muscular a una de sus grandes estrellas, el apertura Jonathan Sexton. Mientras que las posibilidades de Gales, vencedora en 2019 y sumergida en plena transición, y la Escocia de los Stuart Hogg, Jonny Gray o Finn Russell –que vuelve a la lista del técnico Gregor Townsend–, son una incógnita.

El Seis Naciones 2021 arranca con un Italia-Francia, el sábado en Roma (15.15 horas). Los italianos no ganan un partido de este torneo desde el 28 de febrero de 2015. El mismo día, Inglaterra empieza la defensa del título en Twickenham ante Escocia (17.45 horas), en una nueva edición de la Copa Calcuta, que celebra, nada menos, que 150 años del primer encuentro que jugaron en Raeburn Place (Edimburgo) en 1871. La primera jornada se cierra el domingo (16.00 horas) en Cardiff, entre Gales e Irlanda.

Si la pandemia no altera el calendario, la segunda jornada se disputará el sábado 13 de febrero con el Inglaterra-Italia (15.15) y el Escocia-Gales (17.45) en el Murrayfield de Edimburgo; y el domingo 14 con un Irlanda-Francia (16.00) en Dublín. La tercera jornada llegará el sábado 27 de febrero con los partidos entre Italia-Irlanda (15.15) y Gales-Inglaterra (17.45); y el domingo 28 con un Francia-Escocia (16.00).

La cuarta jornada se juega el sábado 13 de marzo con los Italia-Gales (15.15) y el Inglaterra-Francia (17.45) y el domingo 14 con Escocia ante Irlanda. La quinta y última jornada está prevista para el sábado 20 de marzo con los tres partidos: Escocia-Italia (15.15), Irlanda-Inglaterra (17.45) y Francia-Gales (21.00). Aquí puedes ver las clasificaciones.

El torneo femenino en abril

Por otra parte, el Six Nations Rugby ha anunciado las nuevas fechas para los campeonatos del Seis Naciones femeninos y sub-20. El torneo femenino de 2021 tendrá lugar en abril y el campeonato sub-20 tendrá lugar en junio y julio.

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