Ecología

Las basuras marinas se convierten en una grave amenaza para los ecosistemas y la vida humana

Cada año entran en los océanos entre seis y ocho millones de toneladas de basuras marinas. De ellas, los plásticos representan más del 80%. Además, el 80% de la entrada de basuras marinas se produce desde fuentes terrestres.
| 28 enero, 2017 07.01
Las basuras marinas se convierten en una grave amenaza para los ecosistemas y la vida humana

La asociación ambientalista, Ecologistas en Acción, ha lanzado ‘Basuras marinas, plásticos y microplásticos’, un estudio que recoge una amplia revisión bibliográfica de más de 300 publicaciones científicas internacionales y proporciona un completo resumen sobre los orígenes, impactos y consecuencias de las basuras marinas.

De acuerdo con las autoras, dependiendo de las fuentes consultadas, “se estima que cada año entran en el océano entre seis y ocho millones de toneladas de basuras marinas, de las que los plásticos representan más del 80%”.

Además, el 80% de la entrada de basuras marinas se produce desde fuentes terrestres. Por ello, concluyen que el origen de este problema radica en “el enfoque del ciclo de vida: el modelo lineal que siguen los recursos utilizados, desde su fabricación a su posterior descarte, a menudo tras un solo uso y durante un tiempo corto, generando una acumulación incesante de residuos”.

En cuanto a los efectos de estas basuras, el informe pone de relieve que, de acuerdo con estudios recientes, más de 690 especies han tenido alguna interacción con las basuras marinas. La persistencia de los plásticos en la naturaleza puede conducir a serios riesgos para el ser humano y la fauna salvaje, produciendo cambios en los ecosistemas, exposición a sustancias químicas, efectos letales y subletales debido a su ingestión, así como al atrapamiento con elementos de plástico por parte de la fauna marina.

Por ello, Ecologistas en Acción alerta que “la ingestión de microplásticos por organismos de los eslabones inferiores de la cadena trófica, puede ser una ruta de entrada para niveles superiores de esta cadena, a través del consumo de presas previamente contaminadas por estos elementos, que pueden llegar hasta el ser humano”.

Las basuras marinas afectan a hábitats, especies y ecosistemas; a la salud humana y la seguridad; y a sectores económicos como la pesca, el turismo y la navegación. Así, las basuras marinas se convierten en uno de los mayores problemas de contaminación a nivel mundial de la época actual.

Este problema de contaminación, que “junto con el cambio climático es la amenaza global de este siglo para nuestros océanos”, no reconoce fronteras geográficas ni políticas. Se encuentran a lo largo y ancho del planeta. A pesar de la creciente preocupación social y de la incipiente actuación de los organismos gestores estatales e internacionales, sus impactos ecológicos y socioeconómicos suponen actualmente una grave amenaza.

El informe culmina con un análisis del modelo actual de consumo y reciclaje. También contiene una propuesta de medidas a adoptar, tanto a nivel individual como estructural y de modelo social. Como recuerda Ecologistas en Acción, “cada vez son más las voces que señalan como solución la lucha contra el problema en su origen, aplicando el principio de las seis R: Reducir, Reutilizar, Reciclar, Rediseñar, Recuperar, Reemplazar”.

28 enero, 2017

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