La Vuelta 2019. Eslovenia decide aunque pudo pasar de todo

Muchos equipos se quedaron sin victoria de etapa (Ag2r, Bahrain, Caja Rural, CCC, Dimension Data, Groupama, Katusha, Lotto, Mitchelton, Ineos y Trek). Casi nada. Un gran contraste con las 5 victorias de Deceuninck. Al final, el maillot verde de los puntos fue para el propio Roglic. Y el de la montaña, para Geoffrey Bouchard (Ag2r), que se filtró en numerosas escapadas. Los tres ciclistas aragoneses llegaron a Madrid y han tenido un papel más que digno, lo que quizá nos ofrezca alguna sorpresa en ediciones próximas.

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Foto: @Sarah Meyssonnier

Lucy Kennedy dio una exhibición en agosto para convertirse en la primera ganadora de la Klasikoa femenina (la Clásica de San Sebastián). La corredora australiana del Mitchelton se llevaría el mismo premio económico que el ganador de la prueba masculina. Un buen ejemplo de igualdad. Todo lo contrario que la Madrid Challenge by La Vuelta, con cinco ediciones y sólo dos etapas que nos saben a muy poco. Ya lo comentamos el año pasado. Una pena porque no favorece para nada la visibilización del ciclismo femenino. La primera etapa fue un crono individual por Boadilla del Monte, en la que se impuso la especialista del WNT-Rotor, Lisa Brennauer, con 4 segundos sobre Lucinda Brand. La segunda etapa, en el circuito de La Castellana se resolvió al sprint, con victoria para la australiana Chloe Hosking (Alé Cipollini) sobre Letizia Paternoster. Y ya está. Se echa en falta alguna jornada de montaña, un diseño que no sería nada difícil. Así es muy complicado romper los techos de cristal de deportes como el ciclismo.   

En ciclismo nunca hay que dar nada por hecho. Redactando la anterior crónica, pensé que la tercera semana de La Vuelta ya no depararía grandes noticias. Grata equivocación. Tras el día de descanso, una jornada de transición, terreno llano, por la ancha Castilla, la etapa más larga, entre Aranda de Duero y Guadalajara. Se anunciaba viento y se lió una buena. Movistar quiso jugar, filtrando a Quintana con alguno de sus mejores rodadores (Erviti, Oliveira y Rojas), Deceuninck se sumó a la fiesta y ciclistas como Kelderman también. Abrieron hueco y saltaron las alarmas, ya que la diferencia iba en aumento y Roglic se quedaba sin compañeros a 70 km de la meta. Fuerzas igualadas, Nairo a unos 2 minutos del liderazgo virtual, hasta que apareció Astana, para proteger los intereses de López. Un espectáculo en todos los sentidos. Hora y pico de adelanto sobre el mejor horario previsto, a 50 km/h. Casi nada. Y Quintana se ponía 2º en la general. La etapa la ganó de manera impresionante Philippe Gilbert, en un final picando para arriba, que se engulló al rey de la velocidad, Sam Bennett.

Mucho estrés se había acumulado tras esta inhóspita etapa por los altiplanos meseteños. Era el caldo de cultivo ideal para la jornada siguiente, la clásica etapa de montaña por la sierra fronteriza entre Madrid y Castilla-León, el Sistema Central, para ser exactos. Astana tenía un buen recuerdo de la edición de 2016, cuando aislaron al líder Dumoulin, para que Fabio Aru se alzase con el triunfo final de La Vuelta. Esta vez, un final en Becerril de la Sierra, tras subir Navacerrada, dos veces a Morcuera y Cotos. Miguel Ángel López, a un minuto largo del podio, lanzó un ataque seco y desde lejos, para hacer daño, pero no tuvo aliados, así que se dejó cazar en el segundo descenso de Morcuera. En Cotos, volvió a la carga y allí aparecieron las debilidades de Pogacar y Quintana. Por delante volaba para cazar la etapa el prometedor Sergio Higuita (Education First). Superman tiró y tiró, con Roglic, Valverde y Majka a rueda, para quedarse cerca del podio, a 46 segundos de Nairo, para ser exactos. Una etapa entretenida, en la que Roglic, iba mostrando fatiga, pero supo jugar con la calculadora y aprovecharse del juego de tronos por el segundo y tercer puesto de la general.

Una tercera semana de carrera en la que ha pasado de todo. La polémica llegó el viernes 13, fecha icónica para el cine de terror, en la que Movistar quiso jugar a todas con una decisión muy discutida. En una etapa llana entre Ávila y Toledo, se produjo una caída masiva en un estrechamiento de la carretera, quedaron cortados Roglic y López, entre otros, y el equipo telefónico se puso a tirar a bloque, una decisión legal pero poco ética. La UCI decidió intervenir permitiendo que los damnificados se incorporasen al gran grupo, sin descontar tiempo. Las rajadas de unos y otros tras la etapa fueron antológicas. El repertorio de los cadáveres muertos y las situaciones similares que se habían producido en otras carreras. La verdad es que unificar criterios sería lo más apropiado. Con tanto bochorno, el espectacular triunfo de Rémi Cavagna (Deceuninck) quedó en un segundo lugar, pero su poderío fue sublime, tras soltar a sus compañeros de fuga, aguantó el pulso al pelotón en el empinado ascenso al Alcázar de Toledo. La estética televisada quedaba un tanto banal, con esos recuerdos del franquismo, los aviones del ejército y demás parafernalia. Me dejó un poco loco.

Y el cierre, en Ávila y sus páramos y sierras. Hace veinte años, Frank Vandenbroucke nos regaló una exhibición memorable por estas mismas carreteras, la “carnicería de Navalmoral”, con su plato grande y ese pedaleo elegante, reventó a todos, para lograr en la ciudad castellana su última gran victoria. Frank, un mito ciclista de finales de siglo, terminó suicidándose misteriosamente en un hotel en Senegal, un 12 de octubre de 2009. Depresiones, drogas, dopaje, fama, malas compañías. La combinación perfecta. Volvamos a 2019. En un día de frío, la figura de Tadej Pogacar emergió, solitaria y ambiciosa, para colarse de manera merecida en el podio final. Atacó de lejos, donde había que hacerlo -en el puerto de Peña Negra-, tumbó a López, y abrió gas amenazando incluso la segunda plaza de Valverde. Una victoria de etapa para enmarcar en ese impresionante paraje de la Plataforma de Gredos. El esloveno llega para quedarse. En esta generación de jóvenes talentos que ha irrumpido en 2019. Y ya el domingo 15 de septiembre, la volata-paseo de Madrid, con otro triunfo para el Deceuninck, de Fabio Jabobsen imponiéndose a Sam Bennett.

Nos queda por cerrar el resumen de esta Vuelta 2019, con un emergente imperio esloveno bien consolidado en el podio final. Una victoria total para Primoz Roglic, que se aplicó para no cometer los errores del Giro, imponiéndose con relativa suficiencia. Su primera gran vuelta y la primera para Eslovenia. En el tercer puesto anida Tadej Pogacar, un ciclista que asusta, por juventud y potencial, tres victorias de etapa en su primera carrera de tres semanas. Y el segundo puesto, para Alejandro Valverde, su eterno motor sigue carburando en el gran fondo de las tres semanas, aunque hay un debate sobre trascender más allá de su lista de victorias o podios en las grandes vueltas. Nairo Quintana (4º) tuvo una buena despedida de Movistar, se movió de otra forma, ya que no iba tan fuerte en la alta montaña. Y Superman López (5º) estrellándose contra el muro otra vez, le faltó más fuerza en la montaña. Del resto, poco que decir, el 9º en la general (Marc Soler) quedó a 22 minutos del líder. Muy poquita gente disputando la clasificación final.  

Muchos equipos se quedaron sin victoria de etapa (Ag2r, Bahrain, Caja Rural, CCC, Dimension Data, Groupama, Katusha, Lotto, Mitchelton, Ineos y Trek). Casi nada. Un gran contraste con las 5 victorias de Deceuninck. Al final, el maillot verde de los puntos fue para el propio Roglic. Y el de la montaña, para Geoffrey Bouchard (Ag2r), que se filtró en numerosas escapadas. Los tres ciclistas aragoneses llegaron a Madrid y han tenido un papel más que digno, lo que quizá nos ofrezca alguna sorpresa en ediciones próximas.

Y este cuento se acabó. Como la sonrisa del niño al que un ciclista anónimo le ofrece su bidón. La Vuelta y sus cosas, siempre enamora. La rueda que gira, en una temporada que va cerrando sus ventanas.   

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