La pobreza estructural española y las trabajadoras de la fresa dejan "pasmado" al relator de la ONU

El relator de la ONU encargado de elaborar un informe sobre la pobreza en el Estado español ha asegurado que las personas que han perdido su empleo y su vivienda reciben "muy pocas ayudas" por parte de la administración. "He visitado lugares que sospecho que muchos españoles no reconocerían como parte de su país", dijo Alston.

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Philip Alston durante su visita a la ciudad española de Badajoz, en Extremadura. Foto: Bassam Khawaja.

España le está fallando por completo a buena parte de su sociedad, aquella que vive en la pobreza, cuya situación ahora se encuentra entre las peores de la Unión Europea, dijo el relator especial de la ONU sobre la pobreza extrema y los derechos humanos. Los grandes beneficiados son los ricos y las empresas que, pese a los beneficios, pagan menos impuestos que antes de la recesión.

Philip Alston llegó a esa conclusión tras concluir este viernes su visita oficial al país, que comenzó el 27 de enero, y tras la cual le queda claro que hay dos "Españas" muy diferentes: una la que conoció como turista, que es un país rico culturalmente, diverso, próspero… y otra la que acaba de conocer como relator de la pobreza, en la que ha visto un país con "un porcentaje inusual de población que vive al límite y tienen dificultades para sobrevivir".

Puesto en cifras: En 2018, el 26,1% de la población en el Estado español, y el 29,5% de los y las niñas, se encontraban en riesgo de pobreza o exclusión social. Más del 55% experimentó algún grado de dificultad para llegar a fin de mes y el 5,4% sufrió privación material severa. La tasa de desempleo del 13,78% es más del doble de la que presenta la media de la UE, y ha sobrepasado el 30% para los menores de 25 años.

Para el experto en derechos humanos, "los niveles de pobreza en España reflejan una decisión política. Esa decisión política ha sido hecha durante la última década. Quiero resaltar el hecho de que entre 2007 y 2017, los ingresos del 1% más rico crecieron un 24% mientras que para el 90% restante subieron menos de un 2%".

Al mismo tiempo, el Estado español "optó por recaudar un 5% menos de impuestos que el cualquier otro Gobierno europeo y eso, claro, significa que tiene menos dinero para gastar en protección social". "A pesar de que España está prosperando económicamente, demasiadas personas siguen pasando apuros", dijo Alston.

El experto en derechos humanos añadió que "la recuperación después de la recesión ha dejado a muchas personas atrás, con políticas económicas que benefician a las empresas y a los ricos, mientras que los grupos menos privilegiados han de lidiar con servicios públicos fragmentados que sufrieron serios recortes después de 2008 y nunca se restauraron".

"España debería mirarse de cerca en el espejo. Lo que verá no es lo que desearía la mayoría de los españoles, ni lo que muchos responsables de formular políticas tenían planeado", explica antes de enumerar los problemas.

La vivienda social es inexistente

La vivienda de bajo coste es casi inexistente y el sistema para brindar asistencia social está quebrado y hace que las familias acaudaladas se beneficien más de las transferencias de efectivo que las familias pobres. Mientras tanto, las empresas están pagando la mitad de los impuestos que antes de la crisis a pesar de registrar fuertes beneficios. "He visitado lugares que sospecho que muchos españoles no reconocerían como parte de su país", dijo Alston.

Phipip Alstón presente este viernes la conclusiones preliminares de su investigación sobre la pobreza en el Estado español y tras visitar seis territorios asegura que, por ejemplo, los y las trabajadoras de la fresa en Huelva viven "peor que en un campo de refugiados" aunque ha subrayado que el principal problema es la "pobreza estructural".

"Me encontré con trabajadores en un asentamiento para migrantes en condiciones que rivalizan con las peores que yo he visto en ninguna parte del mundo. Están a kilómetros del agua y viven sin electricidad o saneamiento adecuado", explicaba. Además, denuncia que muchas de esas personas lleven años a este lado de la frontera, nadie les aceptaría como inquilinas aunque puedan pagarlo.

Alston también ha criticado que mientras las personas migrantes viven en condiciones laborales "inhumana", entre 2.300 y 2.500 durante la temporada de la fresa, algunas grandes compañías se entiquecen como Driscoll.

También ha observado vecindarios de pobreza concentrada donde las familias crían niños con una grave escasez de servicios estatales, clínicas de salud, centros de empleo, seguridad, carreteras asfaltadas o incluso suministro eléctrico legal. "La palabra que he escuchado con mayor frecuencia en las últimas dos semanas es 'abandonados'", dijo el experto.

Abandonadas en la pobreza

Alston señaló haber conocido a personas que perdieron todos sus ahorros durante la crisis y, ahora, tienen que elegir entre poner comida sobre la mesa o calentar su casa. Además, afrontan la posibilidad de ser desalojadas, incapaces de encontrar una vivienda asequible.

Y todo ello pese a que casi todas las personas a las que conoció "buscaban ávidamente un trabajo decente".

Además, ciertos grupos están particularmente olvidados por los encargados de formular las políticas, sufren el impacto de la discriminación estructural y experimentan tasas de pobreza desproporcionadamente altas.

"España tiene una de las comunidades de gitanos más grandes de la UE, casi la mitad de los cuales viven en la extrema pobreza. Las mujeres, los habitantes en zonas rurales, los inmigrantes, las trabajadoras domésticas y las personas con discapacidad están extremadamente desatendidas por las políticas actuales y se ven injustamente afectadas por la pobreza", desgrana Alston.

El experto de la ONU visitó Madrid, Galiza, Euskadi, Extremadura, Andalucía y Catalunya, y se reunió con personas afectadas por la pobreza, funcionarios del Gobierno del ámbito municipal, territorial y estatal, así como activistas y representantes de organizaciones de la sociedad civil.

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