La contaminación por ozono cae un 53% en Aragón en 2020

La reducción de la movilidad por la crisis de la COVID-19 ha provocado una mejora sin precedentes de la calidad del aire, también en relación al ozono troposférico. No obstante, 642.000 habitantes de Aragón han seguido respirando aire contaminado por ozono durante el verano de 2020.

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Foto: AraInfo

El informe elaborado por Ecologistas en Acción analiza los datos recogidos entre el 1 de enero y el 30 de septiembre de 2020 en 483 estaciones oficiales de medición de ozono repartidas por todo el territorio español, entre ellas 24 situadas en Aragón. En lo que respecta a Aragón, entre sus principales conclusiones destaca que el ozono troposférico sigue siendo el contaminante atmosférico que año tras año afecta a más población y territorio. Durante 2020 los niveles de contaminación niveles se han reducido de forma importante, interrumpiendo la tendencia estacionaria o al alza de los últimos años, como consecuencia de la drástica disminución de las emisiones de sus contaminantes precursores en la industria y en el transporte por efecto de la crisis de la COVID-19.

El informe de Ecologistas en Acción toma como referencia el valor recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), de acuerdo con el cual el aire contaminado por ozono ha afectado en 2020 a la mitad de la población y la práctica totalidad del territorio aragoneses, con la única excepción de la ciudad de Zaragoza y sus habitantes.

Si se considera el valor objetivo establecido por la normativa, más laxo que la recomendación de la OMS, no habría población que hubiese respirado aire contaminado por encima del estándar legal, si bien paradójicamente por primera vez en dos décadas una estación de la ciudad de Zaragoza, Jaime Ferrán, habría superado dicho valor legal en el trienio 2018-2020.

La frecuencia de las superaciones de los estándares legal y de la OMS ha sido muy inferior a la de años precedentes, con un descenso de respectivamente el 86 % y el 53 % en relación al promedio de las registradas en el periodo 2012-2019, en el conjunto de Aragón.

La mejoría de la situación ha sido en especial relevante en la zona del Baixo Aragón, coincidiendo con el cierre de la central termoeléctrica de carbón de Andorra, en Teruel, con una reducción del número de días con mala calidad del aire próxima al 60%. De manera puntual, el ozono sólo ha aumentado en la estación de la Central Térmica de Ciclo Combinado Global 3 en Caspe de las zona central del territorio.

El ozono es un contaminante muy complejo, que no tiene una fuente humana directa sino que se forma en la superficie terrestre en presencia de radiación solar por la combinación de otros contaminantes denominados precursores, emitidos por el transporte (en especial los vehículos diésel), las centrales termoeléctricas, ciertas actividades industriales o la ganadería industrial, aquí especialmente de porcino en cría intensiva. Se trata por tanto de un contaminante secundario que en verano afecta a las áreas suburbanas y rurales influenciadas por la contaminación urbana e industrial.

La contaminación por ozono debe abordarse como un problema sanitario de primer orden. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, causa cada año entre 1.500 y 1.800 muertes en el Estado español. Las personas más afectadas son niñas y niños, personas mayores, mujeres embarazadas y quienes padecen enfermedades cardiorrespiratorias crónicas.

El coste sanitario y laboral de la contaminación por ozono fue de 5.000 millones de euros en 2013, un 0,33% del PIB español, según el Banco Mundial, sin considerar los daños provocados sobre los cultivos y los ecosistemas naturales.

Además desde Ecologistas en Acción Aragón denuncian que la información a la ciudadanía por parte de las administraciones públicas “no es ni adecuada ni ajustada a la gravedad del problema”. La página Web de calidad del aire aragonesa no publica ningún dato de cuatro estaciones de las Centrales Térmicas de Andorra y de Caspe: “Resulta elemental por ello que el Gobierno de Aragón se esfuerce por mejorar la información de la calidad del aire”.

Los Planes de Mejora de la Calidad del Aire para reducir la contaminación son obligatorios según la legislación vigente. Pero, en el caso del ozono, el Gobierno de Aragón, según denuncian, “sigue sin elaborarlos en todas las zonas donde resultan preceptivos”. Se trata para esta organización ecologistas de una negligencia que “está poniendo en peligro la salud de un millón de aragoneses en el Valle del Ebro, el Bajo Aragón y la aglomeración de Zaragoza”.

Ecologistas en Acción ha solicitado reiteradamente al Gobierno de Aragón la adopción urgente de estos planes, habiendo recibido una respuesta negativa. La organización ambiental ha iniciado los trámites para interponer recurso en vía judicial con la finalidad de que las autoridades cumplan con sus obligaciones legales en materia de calidad del aire y salud pública.

“Pocas ciudades cuentan con protocolos de actuación frente a las puntas de contaminación por ozono. El protocolo de episodios de alta contaminación de Zaragoza no contempla medidas para este contaminante, como la limitación del tráfico durante los mismos”, aseguran.

Las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire por ozono son la disminución del tráfico motorizado, la adopción de las mejores técnicas industriales disponibles, la sustitución de los disolventes orgánicos por agua, el ahorro y la eficiencia energética y el apoyo a las energías renovables. También es necesario penalizar a los vehículos diésel y una moratoria para las grandes explotaciones ganaderas intensivas.

La crisis de la COVID-19 ha demostrado para Ecologistas en Acción Aragón que la reducción estructural del transporte y la descarbonización de la industria son las mejores herramientas para mejorar la calidad del aire que respiramos, en las ciudades y en las zonas rurales, también en el caso del ozono. La dramática situación creada por la pandemia viene a corroborar que la reducción de las emisiones de precursores sí es efectiva para combatir la contaminación por ozono.

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