Frederick “Toots” Hibbert: adiós a la voz de The Maytals

El cantante y líder del mítico grupo Toots and the Maytals, pionero del ska, rocksteady y reggae, falleció este viernes por la noche a la edad de 77 años. Hibbert fue una de las mejores voces de la música popular, a la altura de Ray Charles y Otis Redding, creando un sonido propio.

Frederick ‘Toots’ Hibbert. Foto: @tootsmaytals

Frederick Nathaniel Hibbert, conocido como "Toots", fue hospitalizado hace un mes en el West Indies Hospital de Kingston (Jamaica) por problemas respiratorios con síntomas relacionados con el COVID-19. Su muerte, anunciada en las cuentas de redes sociales de su banda, se ha producido tras una semana en coma inducido y poco después de que Toots and the Maytals lanzaran nuevo álbum, 'Got to Be Tough', el primer LP de larga duración de la banda jamaicana en más de 10 años, tras una prolífica carrera de seis décadas.

Hibbert, una de las mejores voces de la música popular, a la altura de Ray Charles y Otis Redding, fue fundamental no solo por llevar el reggae al mundo, sino también por crear un sonido propio, mezclando ska y rocksteady con el mento jamaicano y el rock and roll, y acuñar su nombre en su canción de 1968 'Do the Reggay'.

Nacido en 1942 en May Pen (Jamaica), Hibbert comenzó cantando gospel en el coro de la iglesia. Siendo un adolescente, se mudó a la capital, Kingston. Allí, en 1962, el mismo año en que Jamaica se independizó del Reino Unido, conoció a los que serían sus compañeros de grupo, Henry ‘Raleigh’ Gordon y Nathaniel ‘Jerry’ McCarthy. Poco después, grabaron su primer álbum "Never Grow Old - presenting the Maytals" en el carismático Studio One de Coxsone Dodd. A partir de aquí, comenzó la leyenda.

La carrera de Hibbert se vio interrumpida durante nueve meses tras ser encarcelado en 1967 por tenencia de marihuana. Una acusación que rechazó siempre. Su paso por prisión le sirvió para componer el clásico '54-46 That's My Number'.

En sus 60 años de carrera, los Maytals han dejado para la historia un gran número de canciones, indispensables para el conocer el sonido jamaicano: 'Pressure Drop', 'Sweet and Dandy', 'Funky Kingston', 'Monkey Man' o 'Country Road'.

Convertidos en los años 70 en estrellas mundiales, firmando grandes discos como "In the dark" (1973) y "Reggae got soul" (1976), fueron teloneros de bandas como The Who o The Eagles. Por entonces, el sonido jamaicano revolucionaba el mundo con Maytals, Prince Buster, Lee Perry, Derrick Morgan, Skatalites, The Pioneers, Symarip o Jimmy Cliff como sus máximos exponentes. Todos ellos forman parte de la banda sonora de la contracultura, de clase obrera, skinhead y mod.

Hibbert con sus Toots and the Maytals, no dejaron de girar por los escenarios hasta nuestros días. Sus temas han sido versioneados por incontables bandas. The Specials, icono del sello 2 Tone, incluyó una versión de 'Monkey Man' en su álbum debut (1979). También The Clash realizó una versión de 'Pressure Drop'. El 'Chatty Chatty' de los jamaicanos sirvió de inspiración a Kortatu para crear el conocidísimo 'Sarri Sarri'.

 

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