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El número de notificaciones por metales pesados en los alimentos aumentó en 2017

El Resumen Anual de Notificaciones recoge los datos publicados por el sistema de alerta rápida para piensos y alimentos, (RASFF en sus siglas inglesas) y viene publicándose por Ecologistas en Acción desde el 2005. Las notificaciones por metales pesados afectan a todo tipo de alimentos e incluyen, además del mercurio, a otros metales como el cadmio o el plomo.
| 5 marzo, 2018 14.03
El número de notificaciones por metales pesados en los alimentos aumentó en 2017

Durante el 2017 el número de notificaciones por metales pesados en los alimentos aumentó de forma muy importante, alcanzando un total de 228 (un 54% superior al año anterior) lo que supone el mayor valor de la última década y afectando a todo tipo de alimentos siendo la presencia de mercurio en el pescado y otros productos pesqueros la primera causa de notificación y, en la mayor parte de los casos, con origen español.

De las 228 notificaciones presentadas 106 fueron de alerta. Del total de las notificaciones 140 fueron por contenido en mercurio en pescado y otros productos pesqueros. Y de esas 140 notificaciones 88 casos de superación de mercurio en pescado tuvieron como origen el Estado español, la mayor parte de las cuales fueron notificadas por Italia (79) de las cuales 50 fueron alertas.

El Estado español sigue en la situación de inclusión permanente entre los diez primeros estados más notificados en el informe anual en los últimos años a pesar de los trabajos realizados por el punto de contacto español en el 2014 a partir de la experiencia española [Página 10 del informe anual 2014].

Según advierte Ecologistas en Acción, “una vez más se han alcanzado valores muy superiores a los máximos permitidos, con cantidades de hasta 4,503 mg/kg en tiburón mako, marrajo común o de aleta corta congelado procedente del Estado español y notificado por Italia”.

Para Ecologistas en Acción la situación es mucho más grave, ya que los límites establecidos por la Unión Europea (UE) son menos estrictos que los establecidos por el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), y referidos a la ingesta máxima semanal de metilmercurio (1,6 microgramos por kg de peso corporal por semana). Este criterio se ha establecido para proteger al feto en desarrollo expuesto al metilmercurio a través de alimentos contaminados ingeridos por la madre embarazada.

Ante esta situación, Ecologistas en Acción cree que puede ser muy positiva la entrada en vigor del Convenio de Minamata sobre el Mercurio pero subraya la importancia de obligar a los gobiernos a reunir los datos necesarios para una aplicación eficaz del convenio, ya que “hay alternativas al mercurio pero no a la cooperación mundial y es fundamental que los gobiernos del mundo se comprometan a reducir esta peligrosa neurotoxina”.

La organización ecologista recuerda que el mercurio es un metal extremadamente volátil que puede ser transportado a grandes distancias una vez se ha emitido a la atmósfera. Una vez se ha depositado en un ambiente acuático, el mercurio se transforma en metilmercurio, una potente neurotoxina, que se acumula en los peces y en los animales y los humanos que los consumen.

“Cuando es ingerido por mujeres embarazadas, el metilmercurio atraviesa la placenta y se acumula en el cerebro y el sistema nervioso central del feto en desarrollo. Incluso cantidades relativamente despreciables pueden producir serios retrasos motores o de comunicación. El mercurio nunca desaparece del medio ambiente, asegurando que la contaminación de hoy seguirá siendo un problema en el futuro”, advierten.

Este sistema de alerta rápida se ha establecido en forma de red y está destinado a notificar los riesgos, directos o indirectos, para la salud humana y que se deriven de los alimentos o de los piensos. Las notificaciones de alertas se envían cuando el alimento o el pienso que presenta el riesgo están en el mercado y se requiere una acción inmediata.

5 marzo, 2018

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